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Mentale Belastbarkeit im Rudersport

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Ist mentale Stärke alles, was man sich darunter vorstellen kann? fragt Jason Dorland – und gibt unserem Publikum Antworten.

Der Kontext:

Schränken Trainer, die ständig die Vorzüge mentaler Stärke preisen, möglicherweise die Fähigkeit ihrer Athleten ein, ihr höchstes Potenzial zu erreichen? Was wäre, wenn wir unseren Athleten sagen würden, sie bräuchten mehr Durchhaltevermögen, um erfolgreich zu sein, und damit ihre Fähigkeit einschränkten, auf höchstem Niveau zu trainieren und Rennen zu fahren? Klingt das verrückt? Nun, vor 20 Jahren hätte ich das gedacht, aber heute bin ich mir da nicht mehr so sicher. Wenn wir an Spitzensportler denken, können wir die meisten von ihnen kaum beschreiben, ohne das Etikett „mental hart“ zu verwenden – das verstehe ich. Ich bin sogar der Meinung, dass meine Fähigkeit, schmerzhafte Trainingseinheiten durchzustehen, mir dabei geholfen hat, das Niveau zu erreichen, das ich erreicht habe, als ich noch ruderte. Aber was wäre, wenn wir, anstatt diese schmerzhaften Momente durchzustehen, in der Lage wären, ihnen nachzugeben und einfach weiterzumachen?

Wo man anfangen soll:

Ist Mumm wirklich die wichtigste Zutat, wenn es um Höchstleistungen geht, oder glauben wir als ehemalige Sportler, die jetzt als Trainer tätig sind, das nur, weil es bedeutet, dass wir in unserer Jugend – Sie wissen schon – hart waren! Verstehen Sie mich nicht falsch, ich weiß, dass es eine Zeit und einen Ort für mentale Härte im Sport gibt. Ich erinnere mich an einige hässliche Rudertrainings, die unglaublich schmerzhaft waren und die wir nur dank unserer mentalen Zähigkeit überstehen konnten. Wenn ich heute jedoch höre, wie Trainer die Tugenden der mentalen Stärke beschreiben, dann denke ich, dass wir eine Gelegenheit verpassen, über die Grenzen hinauszugehen, die wir unseren Athleten beigebracht haben, einfach zu tolerieren. Wenn ich an mentale Stärke denke, denke ich an gegensätzliche Kräfte. Worte wie Konflikt, Angst und Zermürbung kommen mir in den Sinn. Als ob wir versuchen würden, ein Hindernis zu überwinden – in diesem Fall ein Training oder einen Wettkampf.

Was wäre, wenn wir unseren Athleten beibringen würden, Trainingseinheiten und Wettkämpfe als etwas zu betrachten, das sie auf einer tieferen Ebene erleben? Ich weiß, dass es schwer ist, sich ein Max-V02-Training als etwas Schmerzhaftes vorzustellen, aber was wäre, wenn es so wäre? Was wäre, wenn wir in der Lage wären, die Art und Weise zu ändern, wie unsere Athleten das Training und die damit verbundenen Schmerzen wahrnehmen? Stellen Sie sich vor, Sie betrachten Training und Wettkampf nicht als etwas, das es zu überwinden gilt, sondern als etwas, mit dem Sie sich verbinden und an dem Sie in diesem Moment teilhaben können. Wenn ich an dieses Szenario denke, kommt mir die Synergie in den Sinn.

Im Jahr 1988, als ich für die Olympischen Spiele in Seoul trainierte, erinnere ich mich besonders an ein Wintertraining. Es war eine Max-VO2-Sitzung auf dem Ergometer – 10 x 3 Minuten mit 2 Minuten Pause. Allein wenn ich das schreibe, kommen mir die Hände ins Schwitzen, wenn ich an die Schmerzen denke, die ein solches Unterfangen mit sich bringt. Ich werde jedoch nie den Moment vergessen, als ich irgendwann während des 5. Stücks inmitten der unerträglichen Qualen aufhörte, gegen den Schmerz anzukämpfen, und mich ihm stattdessen hingab. Für den Rest des Trainings fühlte ich mich, als könnte ich mich nicht müde machen, selbst wenn ich es versuchte. Heute würden wir diese Erfahrung „im Fluss sein“ nennen. Damals erlebte ich es einfach als etwas, das sich meiner Kontrolle entzog. Mit jedem 3-minütigen Stück wurde ich stärker, nicht schwächer. Ich erinnere mich sogar daran, dass ich oft lächelte, als ich mit jedem Zug neue Kraft entdeckte. Es war wie Magie! Und wenn es keine Magie war? Was wäre, wenn diese Art von Erfahrung IN unserer Kontrolle läge – das wäre eine Chance. Wenn wir diese Art von Flow für unsere Athleten jedes Mal erzeugen könnten, wenn sie auftreten, und nicht nur zufällig – stellen Sie sich die Möglichkeiten vor!

Die Chance:

Das derzeitige Paradigma des Wettbewerbs sagt uns, dass wir hart sein müssen, um Schmerzen zu überwinden. Was aber, wenn es uns sagen würde, dass wir den Schmerz als etwas betrachten sollten, mit dem wir arbeiten können? Diese subtile Veränderung würde nicht nur unseren Athleten bei ihrem Streben nach Höchstleistung helfen, sondern könnte es den Trainern sogar ermöglichen, mehr Athleten zu halten. Wie oft haben Sie schon den Satz gehört: „80 % des Spiels sind Kopfsache“? Ich schätze, mehr als ein paar Mal. Wenn das stimmt, warum verbringen wir dann nicht 80 % unserer Trainingszeit damit, an den mentalen und emotionalen Fähigkeiten unserer Athleten zu arbeiten, wenn es darum geht, wie sie ihre Leistung angehen? Ich habe schon oft gesagt, dass dieser Teil der Entwicklung unserer Athleten DER am meisten unterschätzte und zu wenig genutzte Teil des Coachings ist. Eine Änderung der Art und Weise, wie wir das Training und die Wettkämpfe für unsere Athleten gestalten, wäre sicherlich ein guter Anfang, um ihr mentales Spiel zu optimieren? Außerdem muss es nicht bei unserer Wahrnehmung von Schmerz enden.

Ich würde sogar so weit gehen, unsere Wahrnehmung der so genannten Konkurrenten einzubeziehen. Wenn wir sie als Hindernisse und Feinde beschreiben, die es zu überwinden oder zu besiegen gilt, helfen wir unseren Sportlern dann wirklich, sich voll zu engagieren? Auch hier würde ich sagen, dass eine derartige Sichtweise auf den Wettbewerb die Leistungsfähigkeit eines Sportlers beeinträchtigt, anstatt sie zu fördern. Wie mein Freund David Meggysey – ein ehemaliger NFL-Spieler und Autor des von der Kritik hochgelobten Buches „Out of Their League“ – kürzlich mit mir teilte, ist die Wurzel des Wortes „compete“ „competere“, was so viel bedeutet wie „gemeinsam streben“. Deshalb haben wir das Wesen des Wettkampfs völlig falsch interpretiert und uns an altmodischen Werten orientiert, die weder den Athleten noch ihren Leistungszielen dienlich sind. Sicher, Hollywoods Darstellung des Sports als etwas für Hartgesottene und Entschlossene verkauft mehr Karten an den Kinokassen, aber wie so vieles, was wir Hollywood abgekauft haben, glaube ich, dass wir zu kurz gekommen sind!

Rowing crew four
Photo credit: Stephen Lane

Jason Dorland ist der jüngste Coach, der sich dem Rowperfect-Stall von freiberuflichen Experten anschließt. Er ist ein High-Perfomance-Coach, der davon überzeugt ist, dass die mentalen und emotionalen Bereiche unseres Lebens die am meisten unterbewerteten und zu wenig genutzten Komponenten zum Erreichen unserer Ziele sind.

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